monkeypoxIl vaiolo delle scimmie è causato da un virus molto simile al "normale" virus del vaiolo, una malattia che è stata eradicata in tutto il mondo dal 1980. Sono entrambi membri del genere Orthopoxvirus. Il primo caso di vaiolo delle scimmie è stato osservato nell'uomo nel 1970. Fino al 2022, il virus veniva trasmesso all'uomo principalmente dagli animali (ratti e scimmie) ed è restato confinato nel continente africano. Nell'aprile 2022 è stata osservata una trasmissione più estesa tra gli esseri umani, tanto che nel maggio 2022 sono stati identificati casi di vaiolo delle scimmie in più di 50 Paesi (compresa la Svizzera).

Il virus si trasmette :

- Per contatto con la pelle e le mucose, in particolare in presenza di lesioni cutanee. I rapporti sessuali sono quindi una modalità di trasmissione molto probabile, anche se la trasmissione attraverso lo sperma o le secrezioni vaginali non è stata scientificamente provata.

- Tramite goccioline respiratorie di grandi dimensioni, in caso di contatto stretto e prolungato.

- Dalla madre al feto.

- Probabilmente attraverso il contatto con oggetti contaminati.

Il vaiolo delle scimmie inizia spesso con febbre, dolori muscolari, affaticamento e mal di testa. Successivamente, compaiono lesioni cutanee sotto forma di vescicole o pustole, soprattutto nella regione ano-genitale e, in misura minore, su tronco, arti e viso. Una persona è contagiosa dal momento in cui compaiono i primi sintomi fino alla caduta delle ultime croste sulla pelle. Di solito il paziente si riprende entro 2 o 3 settimane.

Finora la malattia è stata riscontrata soprattutto negli uomini e nelle persone transgender che hanno rapporti sessuali con più partner maschili. Se l'epidemia dovesse diffondersi, è possibile che vengano colpiti anche altri gruppi.

Vaiolo delle scimmie: situazione e valutazione (UFSP)

Mappa globale del focolaio di vaiolo delle scimmie del 2022 (CDC)

Raccolta di contenuti sul vaiolo delle scimmie (The Lancet)

 

Vaccino contro il vaiolo delle scimmie

I virus del vaiolo delle scimmie e del vaiolo sono geneticamente molto simili. Pertanto, i vaccini contro il vaiolo di prima e seconda generazione somministrati in Svizzera fino al 1972 sono considerati parzialmente efficaci (85%?) contro il vaiolo delle scimmie.

Un vaccino di terza generazione (Imvanex) - anch'esso sviluppato contro il vaiolo umano - è prodotto in Danimarca dall'azienda Bavarian Nordic. Il vaccino è costituito da virus vivi attenuati che non sono in grado di moltiplicarsi e quindi di causare la malattia. 

Arriva il vaccino contro il vaiolo delle scimmie (UFSP - 7.11.2022)

La vaccinazione permette di prevenire forme gravi della malattia, complicazioni e morte. Non è ancora noto se la vaccinazione impedisca il contagio e quindi interrompa la catena di trasmissione del vaiolo delle scimmie.

Raccomandazioni

La vaccinazione contro il vaiolo non è raccomandata per la popolazione in generale, ma solo per alcuni gruppi a rischio, a seconda del numero di dosi disponibili:

- Come priorità, per le persone che hanno avuto contatti non protetti con una persona infetta, ad esempio, contatti familiari (vaccinazione post-esposizione)

- Come misura preventiva per gli uomini e le persone transgender che hanno rapporti sessuali con più partner maschili.

- Come misura preventiva per le persone esposte al virus in ambito professionale (personale medico o di laboratorio specializzato).

- Per le persone che hanno avuto contatti con persone malate, l'obiettivo è interrompere la catena di trasmissione e proteggere le persone a rischio.

Il calendario di vaccinazione in relazione alla precedente vaccinazione contro il vaiolo a e l'applicazione intradermica in caso di insufficiente disponibilità di vaccini saranno descritti nelle prossime raccomandazioni della CFV / dell’UFSP.

 

Grado di protezione contro il vaiolo delle scimmie

Per il vaccino Imvanex (Bavarian Nordic) contro il vaiolo delle scimmie, l'incidenza della malattia è 14 volte superiore nei non vaccinati rispetto ai vaccinati per almeno 14 giorni.

 Rates of Monkeypox Cases by Vaccination Status (CDC, 28.9.2022)

 

Effetti collaterali e rischi noti del vaccino contro il vaiolo delle scimmie

I principali effetti collaterali osservati (in più di una persona su dieci) sono mal di testa, nausea, dolore muscolare, affaticamento e reazioni nel sito di iniezione (dolore, arrossamento, infiammazione o prurito).


Per saperne di piu :

Vaiolo delle scimmie: vaccinazione e trattamento (UFSP)

 Virus del vaiolo delle scimmie: informazioni per gli operatori sanitari (UFSP)