La varicelle est provoquée par le virus de la varicelle-zona. Elle se transmet de personne à personne, et est très contagieuse. La varicelle s’attrape le plus souvent durant l’enfance. Elle se manifeste par de la fièvre, de la fatigue, et des boutons qui débutent sous forme de taches rouges et qui démangent. Puis les boutons deviennent des vésicules qui finissent par se dessécher en formant des croûtes et en laissant parfois des cicatrices.

Visage d'enfant avec des boutons de varicelle
Photo: Thomas Netsch

La varicelle de l’enfant est une maladie désagréable, mais généralement bénigne. Le risque de complications est beaucoup plus élevé si la varicelle est attrapée à l’âge adulte. En Suisse, on estime chaque année à environ 3 000 les cas de varicelle chez des personnes de plus de 16 ans, dont 60-70 doivent être hospitalisées à cause de complications.

Les complications sont des infections bactériennes de la peau, des pneumonies, des méningites et des encéphalites (inflammation du cerveau) qui peuvent être graves, voire mortelles. Si l’on considère 100 000 malades, 2 enfants mourront des complications liées à la varicelle – le nombre de décès s’élevant à 30 lorsque les malades ont plus de 16 ans.

La persistance du virus dans le corps peut aussi entraîner l’apparition d‘un zona, souvent des années plus tard.

Enfin, la varicelle représente un risque très important pour les femmes enceintes (pneumonie grave, malformation du foetus), les nouveau-nés et certains malades dont le système immunitaire est affaibli.

 

 

Vaccin contre la varicelle

Le vaccin contre la varicelle contient des virus vivants atténués pour induire de bonnes défenses immunitaires sans provoquer la maladie.

La vaccination nécessite 2 doses avec un intervalle minimum d’un mois.

La vaccination contre la varicelle est recommandée

  • aux adolescents entre 11 et 15 ans
  • aux jeunes adultes (jusqu’à 40 ans) qui n’ont pas encore attrapé la varicelle et qui ne sont donc pas encore protégés.

Si vous n'êtes pas certain d'être immunisé contre la varicelle, contactez votre médecin ou un professionnel de santé qui saura vous renseigner.

Recommandations pour personnes à risque accru de complications

  • Enfants avec eczéma sévère
  • Leucémies, lymphomes, myélomes
  • Immunosuppression médicamenteuse (transplantation, maladies chroniques)
  • Infection à VIH asymptomatique ou sans immunosuppression

Recommandations pour personnes à risque accru d'exposition et/ou de transmission

  • Personnel médical et personnel soignant
  • Entourage familial des personnes à risque élevé de complications

 

Il n'est jamais trop tard pour rattraper une ou plusieurs vaccinations. N'hésitez pas à faire vérifier votre carnet de vaccination par un professionnel qui saura vous conseiller.

 

A partir de janvier 2023, la vaccination contre la varicelle - avec deux doses comme vaccination de base - sera recommandée pour tous les nourrissons à l’âge de 9 mois et de 12 mois. Elle devrait de préférence être administrée en tant que composant du vaccin combiné RORV quadrivalent, qui protège contre quatre maladies : rougeole, oreillons, rubéole et varicelle. Un rattrapage (1 ou 2 doses) contre la varicelle (ou le RORV) est recommandé pour tous les enfants, les adolescents et les adultes entre 13 mois et 39 ans (c’est-à-dire jusqu’au 40e anniversaire) qui n’ont pas encore eu la varicelle ni reçu deux doses de vaccin au total.

 

Degré de protection du vaccin contre la varicelle

Le vaccin protège à 80% contre toutes les formes de varicelle et à 90% contre les varicelles graves ou compliquées. Ainsi, la plupart des personnes vaccinées ne développeront pas la varicelle. Les autres auront une varicelle atténuée: elles auront moins de fièvre, moins de boutons et guériront plus rapidement que si elles n’avaient pas été vaccinées. La vaccination nécessite 2 doses de vaccin contre la varicelle à au moins 4 semaines d’intervalle. Le vaccin contre la varicelle peut être administré en même temps que d’autres vaccins.

 

Effets secondaires connus du vaccin contre la varicelle

La vaccination contre la varicelle est généralement bien supportée. Une rougeur et une sensation douloureuse peuvent apparaître à l’endroit de l’injection (1 personne sur 3-5), mais elles disparaissent rapidement. Une poussée de fièvre (1 personne sur 10-20) ou quelques boutons de varicelle (1 personne sur 20-25) peuvent apparaître entre le 7e et le 21e jour suivant l’injection.

Les autres effets indésirables (pneumonie par exemple) sont extrêmement rares. D’autres problèmes ont été rapportés après ce vaccin, mais si rarement (moins de un par 100 000 ou un million) qu’il est difficile de déterminer si le vaccin est en cause ou non.


Pour en savoir plus :

PDF - Nouvelles recommandations relatives a la vaccination contre la varicelle (31.10.2022)