La diphtérie est une maladie provoquée par la bactérie Corynebacterium diphtheriae. Elle n’existe que chez l’Homme et est transmise par des gouttelettes de sécrétions lors de toux ou d’éternuement, plus rarement par le contact des mains.

diphterie difterite
Photo: Dileepunnikri,
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La maladie débute par une simple angine qui peut rapidement évoluer vers un tableau clinique menaçant la vie. Environ 10% des cas de diphtérie entraînent la mort malgré les meilleurs traitements. La diphtérie forme des membranes dans la gorge qui empêchent la circulation de l’air et conduisent à une asphyxie. Certaines bactéries produisent une toxine qui peut affaiblir le coeur, entraîner une paralysie ou provoquer la défaillance d’organes vitaux.

Grâce à la vaccination, les cas de diphtérie sont extrêmement rares en Suisse depuis 20 ans. La diphtérie sévit cependant encore dans des pays qui ne sont qu’à quelques heures d’avion (Russie, Afrique du Nord, etc.)



Pour en savoir plus :

Chiffres maladies infectieuses – Diphtérie

PDF - Déclarations de diphtérie des médecins et des laboratoires (1900-2003)

 

Vaccination contre la diphtérie

Aucun vaccin protégeant seulement contre la diphtérie n’est disponible en Suisse. Les vaccins combinés Diphtérie-Tétanos (+/- Polio-Coqueluche-Hib-Hépatite B) permettent de limiter le nombre d’injections tout en protégeant efficacement contre plusieurs maladies. Le vaccin contre la diphtérie contient seulement la toxine diphtérique inactivée. Son action est soutenue par un sel d’aluminium.

La protection induite par la maladie ou par la vaccination contre la diphtérie ne dure pas très longtemps. Ainsi, des rappels réguliers sont nécessaires.

La vaccination contre la diphtérie est recommandée :

  • aux bébés dès l’âge de 2 mois.
  • aux enfants (entre 15 et 24  mois, puis entre 4 et 7 ans).
  • aux adolescents (11-13 ans).
  • aux jeunes adultes entre 25 et 29 ans.
  • aux adultes et aux seniors (tous les 20 ans pour les vaccins reçus entre 25 et 64 ans, puis tous les 10 ans).
  • Ces rappels réguliers sont nécessaires pour maintenir la protection.

carnet de vaccination électronique

Il n'est jamais trop tard pour rattraper une ou plusieurs vaccinations. N'hésitez pas à faire vérifier votre carnet de vaccination par un professionnel qui saura vous conseiller. Vous pouvez d’ailleurs commencer ce bilan tout de suite : ouvrez un carnet de vaccination électronique sur www.mesvaccins.ch, indiquez les informations qui vous concernent et enregistrez les vaccins que vous avez reçus (ou bien demandez à DATAVAC de le faire pour vous) : un logiciel expert vous signalera automatiquement (points rouges) les maladies contre lesquels vous n’êtes pas encore – ou plus du tout – protégé.

 

Degré de protection du vaccin contre la diphtérie

Aucun vaccin protégeant contre la diphtérie seule n’est disponible en Suisse. Les vaccins combinés permettent de limiter le nombre d’injections tout en protégeant efficacement contre plusieurs maladies.

Les vaccins assurent une protection d’environ 90% contre la diphtérie. Les adultes restent protégés tant qu’ils vivent dans un pays où la majorité des petits enfants est vaccinée.

 

Effets secondaires connus du vaccin contre la diphtérie

Les vaccins combinés contre diphtérie-tétanos-coqueluche-polio-méningite à Hib (avec ou sans hépatite B) ont été développés spécialement pour les nourrissons. Pour les grands enfants ou les adultes, le vaccin contre la diphtérie est combiné au vaccin contre le tétanos.

La vaccination peut provoquer dans 5  à 15% des cas une réaction locale (rougeur, tuméfaction, douleur au point d’injection) ou une réaction plus générale (par exemple de la fièvre, généralement moins de 39°C). Ces réactions se manifestent en général 24 à 48h après la vaccination et disparaissent très vite. En cas de fièvre élevée, des convulsions fébriles peuvent survenir. Il est donc important de contrôler la température de l’enfant après la vaccination.

Environ un nourrisson sur 1'000 pleure et reste inconsolable durant quelques heures après la vaccination.

Dans de très rares situations, chez des enfants prédisposés, une réaction allergique à certains composants du vaccin peut se produire. Ceci se manifeste en général par une rougeur généralisée de la peau et/ou des démangeaisons. Des réactions plus sévères, tel un choc anaphylactique, sont extrêmement rares (moins d’un cas par million).

Une tuméfaction du bras vacciné peut aussi s’observer, particulièrement chez les grands enfants. Elle disparaît en 2-3 jours.

D’autres problèmes sont parfois signalés après une vaccination. Ils sont extrêmement rares (1 cas par cent mille ou par 1 million). Dans ces conditions, il est difficile d’établir si le vaccin est réellement la cause de cet incident ou s’il s‘agit d‘une coïncidence.

Il est important de savoir que les vaccins n’affaiblissent pas le système immunitaire des nourrissons et qu’ils n‘augmentent pas le risque de développer par la suite des allergies ou d’autres maladies.


Pour en savoir plus :

PDF - Fiche vaccination contre la diphtérie (2015)

PDF - Optimisation des rappels vaccinaux contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche (dT/dTpa) chez l’adulte (2011)